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Community Message - October 12, 2020

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We’ve been in school for six weeks.  During that time, we’ve had one confirmed case of COVID identified in our schools.  A lot of credit goes to our amazing staff and community for following the guidelines provided to us by the Colorado Department of Public Health and Environment and working closely with the San Juan Basin Public Health Department.

I recognize that many families have been impacted by students not being allowed to stay at school due to the presence of symptoms.  As we progress through the system of community ratings here in Colorado, our efforts as a community allows us to make modifications to the many restrictions we face in our schools.  To review, the state has identified five ratings a community can earn based upon a variety of data points including transmission rate, number of cases, testing capacity, positivity rates within the tests conducted, and medical capacity to respond to cases.  Over a week ago, we transitioned to the second to lowest rating, Safer At Home Level 1.  The five ratings from most restrictive to least restrictive practices are:  Stay at Home, Safer at Home Level 3, Safer at Home Level 2, Safer at Home Level 1, and Protect your Neighbor.  As our community continues to honor safety protocols, we will be able to shift to the lowest level of restriction, PROTECT YOUR NEIGHBOR, which will be based on low number of cases and transmission rate in our community.  While this will allow for the lifting of some restrictions, we will maintain important practices like facial coverings, health screenings, and cohorts until we safely put the threat of this pandemic behind us.

As I believe everyone is aware, our educators, support staff, and administrators are working long hours and facing major new challenges of planning for instruction in a variety of new models.  We offered three models in an effort to meet the diverse needs of the community.  Our focus will remain to returning to a full in-person system when we can do so safely and at the direction of our State and local health authorities.  Currently, our principals are evaluating the wishes of families.  We’ve heard from many that you hope to return to in-person instruction as soon as possible.  The Protect Your Neighbor designation will be critical as social distancing requirements will be reduced when our community sustains a low level of transmission and the threat is reduced locally.  Where we can reduce the stress and pressure on our staff through the reduction of models, we will carefully do so in cooperation with families.  Please know that we will support our schools as they assess community needs and make adjustments to their schedules throughout the year with a clear focus on having our students return to full in-person instruction at whatever point in the future it is deemed safe.

With the Safer at Home Level 1 designation, we also are able to modify our symptom tracker and provide some greater flexibility for our families not always requiring that they be cleared by a primary care doctor for minor symptoms.  As shared in the past, our district has arranged for expedited testing for 9-R students and staff as time is often of the essence in getting results and preventing the needless closure of cohorts.  Parents can arrange for a test at Cedar within 24 hours with results being returned in 24-36 hours.  This will reduce having to needlessly keep a child at home for extended periods of time.  While we encourage you to continue to partner with your primary care doctors, we do recognize that many symptoms connected to COVID are also common with other ailments that are not abnormal this time of the year.  Immediately contacting CEDAR for a test when your child has symptoms that may exclude him or her from school is a great way to limit impact on your family time. 

Here is Vanessa Fisher, our Executive Director of Student Support Services to provide more information for you on these changes:

Vanessa Giddings - Executive Director of Student Support Services

Thank you for your support as we’ve welcomed students back to school.  Our staff worked diligently to prepare for your children and they continue to strive to create positive and safe learning environments for our students.

I wanted to take this opportunity to share a bit of COVID-19 related data with you:.  

  • We had one positive case of COVID-19.  This case was identified on the second day of school.  Proudly our systems worked as they were designed. As such we were able to limit the number of students and staff who were impacted by a quarantine.
  • To date we have dismissed five additional cohorts.  Those cohort dismissals took place due to initial COVID test results coming back inconclusive or due to severity of an individuals symptoms within a cohort.

Our schools have been successful in implementing the three tiered risk mitigation strategies which has certainly contributed to minimizing the number of closures.

Thank you for keeping your children home when they present symptoms.

Thank you for quickly picking up your child when he/she has presented symptoms during the school day.  Our success is largely due to your support.

Last week Colorado Department of Public Health and Environment provided schools with new recommendations.  Durango is currently in Safer at Home Level 1 status.  Those two factors allowed us to revise some of our protocols.

The new protocols include:

  • Closely monitored the critical symptoms of new loss of taste or smell. Please report this symptom to your child’s school immediately.

  • At this time if your child presents with major or minor symptoms we will ask you to follow these steps:

  1. Immediately schedule an appointment with Cedar Diagnostics for COVID PCR Testing.  Directions are attached. 
  2. Immediately contact your primary care provider (PCP).
  3. Have your provider complete the PCP Clearance form, attached to this letter.
    • Provide authorization for release of information on the PCP release form.
  •       If your child’s major symptoms resolved in 24 hours or minor symptoms resolved in 48 hours, communicate with your school’s main office for return to in-person learning.
  •       If your PCP identified an “alternate diagnosis,” provide that information in the written release to the school. 
  •       If the PCP determines that all the symptoms are explained by a chronic condition and may return to school, have the PCP complete the Chronic Condition Form and provide that information to the school.
  •       If your child was not cleared to return to school, communicate immediately with your school’s main office, follow PCP guidance, and follow HOME ISOLATION procedures.

Please remember to:

  • Wash your HANDS!
  • Wear your mask!
  • Watch your distance!

Please reach out to your individual schools as we are happy to help!  

Dan Snowberger - Superintendent

Again, this will continue to prove to be a year of new challenges for all of us to overcome.  I continue to look forward to the day when we can resume our normal operations as a district and welcome all of our students into our classrooms.  I wanted to sincerely thank our teachers and staff who have gone above and beyond in the service of our children.  

As we work through this Fall, we may consider releasing students on a day to provide time for our teachers working across different models and grade configuration time to collaborate and streamline their systems.  All of them are working long hours and we gave up valuable PD time with our change in schedule earlier in the year.  If we do determine the need for these work days, we likely will provide enrichment opportunities for elementary students recognizing that many of our families will find not having their child at school a challenge.  In other words, children will still come and be cared for during those days, likely at an alternate site by other district staff.  Bus transportation and nutrition services will operate as it would on a normal school day.  Finally, if we do so, there will be NO charge for this day of care.

We will be discussing such time with our board in the coming weeks and let you know as soon as we identify if such work days are needed.  Again, I thank each and everyone of you for your patience and grace as we’ve worked through something none of us could have imagined even eight months ago.  I’m lucky to have such an amazing team of staff members here in 9-R.  Please join me in extending your thanks when you have an opportunity to do so.

We will look forward to communicating through video as situations warrant.  Have a great day and a super weekend.






Saludos a las familias del 9-R,


Sé que el comienzo de la escuela ha sido un torbellino. Les agradezco las opiniones que ustedes me han enviado a mí y a nuestros líderes escolares. Claramente, esta pandemia sigue presentando desafíos para nuestro sistema educativo, pero les agradecemos su paciencia y gracia. Ya hemos pasado seis semanas de clases. Durante este tiempo, hemos tenido un caso confirmado de COVID identificado en nuestras escuelas. Les debemos mucho crédito a nuestro personal y comunidad sobresalientes por haber seguido las pautas que el Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente nos ha proporcionado y trabajar estrechamente con San Juan Basin Public Health.


Reconozco que muchas familias han sido afectadas por los alumnos que no pueden seguir asistiendo a la escuela debido a la presencia de síntomas. Mientras avanzamos por el sistema de calificaciones comunitarias aquí en Colorado, nuestros esfuerzos, como comunidad, nos permiten modificar las muchas restricciones que tenemos en las escuelas. Para repasar, el estado ha identificado cinco calificaciones que una comunidad puede obtener, basadas en una variedad de puntos de referencia que incluyen la tasa de transmisión, el número de casos, la capacidad para pruebas, tasas de positividad entre las pruebas realizadas, y la capacidad médica para responder a los casos. Hace más de una semana, alcanzamos el segundo nivel más bajo, Seguros en Casa, Nivel 1. Las cinco calificaciones, en orden de las prácticas más restrictivas a las menos restrictivas son: Quedarse en Casa, Seguros en Casa Nivel 3, Seguros en Casa Nivel 2, Seguros en Casa Nivel 1, Proteger a Nuestros Vecinos. Conforme nuestra comunidad sigue respetando los protocolos de seguridad, podremos avanzar hasta el nivel de restricción más bajo, PROTEGER A NUESTROS VECINOS, lo que tendrá su base en un número de casos y una tasa de transmisión bajos en nuestra comunidad. Aunque esto nos permitirá levantar unas restricciones, mantendremos las prácticas importantes, tales como las cubiertas faciales, evaluaciones de salud y los cohortes hasta dejar la amenaza de esta pandemia detrás de nosotros de una manera segura. 


Creo que todos ya se dan cuenta de que nuestros educadores, empleados de apoyo y administradores están trabajando días largos y enfrentándose con grandes desafíos nuevos en cuanto a planear la enseñanza en una variedad de nuevos modelos. Hemos ofrecido tres modelos para poder satisfacer las diversas necesidades de la comunidad. Nuestro enfoque seguirá siendo volver a un sistema completamente en persona cuando podamos hacerlo de una manera segura y bajo la dirección de las autoridades de salud estatales y locales. Actualmente, nuestros directores de las escuelas están evaluando los deseos de las familias. Hemos escuchado a muchos de ustedes que esperan volver a la enseñanza en persona tan pronto que sea posible. La designación de Proteger a Nuestros Vecinos será muy importante porque los requisitos de distanciamiento social se disminuirán cuando nuestra comunidad sostenga un nivel de transmisión bajo y la amenaza se reduzca localmente. En donde podamos rebajar el estrés y la presión de nuestro personal a través de la reducción de los modelos, lo haremos cuidadosamente en colaboración con las familias. Favor de tener en cuenta que apoyaremos a nuestras escuelas mientras evalúen las necesidades de la comunidad y ajusten sus horarios a lo largo del año, enfocándonos en tener a los alumnos de vuelta en la enseñanza en persona en el momento del futuro que se determine seguro. 


Con la designación de Seguros en Casa Nivel 1, podemos modificar nuestro registro de síntomas y dar un poco más de flexibilidad para nuestras familias, sin requerir que un médico de cabecera les dé de alta por los síntomas menores. Como hemos compartido en el pasado, el distrito ha arreglado para pruebas aceleradas para los alumnos y empleados del 9-R, dado que el tiempo muchas veces es esencial para obtener resultados y prevenir la clausura innecesaria de los cohortes. Los padres pueden arreglar para una prueba en Cedar dentro de 24 horas, con los resultados disponibles en 24-36 horas. Esto disminuye el tener que mantener a un niño en la casa innecesariamente por periodos de tiempo extendidos. Mientras le recomendamos que siga colaborando con sus médicos de cabecera, sí reconocemos que muchos de los síntomas asociados con el COVID también son comunes con otras afecciones que no son anormales en esta época del año. Contactar a CEDAR para una prueba inmediatamente cuando su niño tiene síntomas que podrían excluirlo de la escuela es una buena manera de limitar el impacto sobre su tiempo de familia.


 Aquí está Vanessa Fisher, nuestra Directora Ejecutiva de Servicios de Apoyo al Alumno para proporcionarles más información sobre estos cambios:



Gracias por su apoyo mientras hemos acogido a los alumnos a la escuela otra vez. Nuestro personal ha trabajado diligentemente para prepararse para sus niños y sigue esforzándose para crear ambientes de aprendizaje positivos y seguros para nuestros alumnos.


Quiero tomar esta oportunidad para compartir un poco de información relacionada con el COVID-19 con ustedes: 

  • Hemos tenido un caso positivo de COVID-19. Este caso fue identificado el segundo día de clases. Felizmente, nuestros sistemas funcionaron de acuerdo con su diseño. Por lo tanto, pudimos limitar el número de alumnos y empleados impactados por una cuarentena.   
  • Hasta la fecha, hemos excluido cinco cohortes adicionales. Estas exclusiones ocurrieron debido a que los resultados preliminares de una prueba de COVID salieran no concluyentes o debido a la gravedad de los síntomas de un individuo dentro del cohorte.  


Nuestras escuelas han tenido éxito en implementar las estrategias de mitigación de riesgo de tres niveles, lo que seguramente ha contribuido a minimizar el número de clausuras. 


Gracias por mantener a sus niños en casa cuando tienen síntomas.

Gracias por recoger a su niño rápidamente cuando él o ella ha presentado síntomas durante el día escolar. Nuestro éxito debe mucho a su apoyo.


La semana pasada, el Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado emitió nuevas recomendaciones para las escuelas. Actualmente, Durango está en el estatus de Seguros en Casa Nivel 1. Estos dos factores nos permitieron cambiar ciertos protocolos.


Los nuevos protocolos incluyen:

  • Monitorear estrechamente los síntomas críticos de la pérdida del gusto u olfato. Por favor, reporte este síntoma a la escuela de su niño de inmediato.
  • En este momento, si su niño presenta síntomas mayores o menores le pedimos que siga estos pasos:
  • 1. Programe una cita con Cedar Diagnostics para pruebas PCR del COVID de inmediato. Las instrucciones están aquí adjuntas.
  • 2. Contacte a su médico de cabecera de inmediato. 
  • 3. Pida a su médico que complete el Formulario de Dar de Alta de un Médico de Cabecera, adjunto a esta carta.
    • Autorice la divulgación de información en el formulario de autorización del médico de cabecera.


Si los síntomas mayores de su niño se resolvieron dentro de 24 horas, o los síntomas menores se resolvieron dentro de 48 horas, comuníquese con la oficina principal de su escuela para volver a la enseñanza en persona. 


Si su médico de cabecera identificó un ‘diagnóstico alternativo’, proporcione esta información a la escuela en la autorización por escrito.

Si el médico de cabecera determina que todos los síntomas son explicables con una afección crónica y que puede volver a la escuela, pida que el médico de cabecera complete el Formulario de Afecciones Crónicas y proporcione esta información a la escuela.

Si no le dieron autorización a su niño para volver a la escuela, comuníquese inmediatamente con la oficina principal de su escuela, siga las recomendaciones del médico de cabecera y siga los procedimientos de AISLAMIENTO EN CASA.

Por favor, no se olvide de:

  • ¡Lavarse las manos!
  • ¡Usar su máscara!
  • ¡Cuidar su distancia!

Por favor, comuníquese con las escuelas individuales porque ¡estamos encantados de ayudar! 


Otra vez, este año seguirá revelándose como uno de nuevos desafíos para que todos los superemos. Sigo esperando el día que podamos volver a las operaciones normales en el distrito y dar la bienvenida a todos los alumnos en las aulas. Quiero agradecer sinceramente a nuestros profesores y empleados que han ido más allá del deber sirviendo a nuestros niños.


Mientras trabajamos este otoño, es posible que consideremos despedir a los niños un día para dar tiempo a los profesores que trabajan con varios modelos para configurar las calificaciones y colaborar y optimizar sus sistemas. Todos están trabajando horas largas y hemos perdido tiempo valorable de desarrollo profesional con el cambio del calendario al principio del año. Si determinamos la necesidad para estos días de trabajo, es probable que proporcionemos oportunidades para enriquecimiento para los alumnos de la primaria, reconociendo que muchas familias encontrarán que no tener a sus niños en la escuela es un problema. En otras palabras, los niños todavía vendrían y tendrían cuidado esos días, probablemente en un sitio alternativo con otros empleados del distrito. El transporte de autobuses y servicios de nutrición operarían como si fuera un día de clases normal. Por último, si lo hacemos, NO habrá un costo para este día de cuidado. 


Estaremos hablando de este tiempo con el Consejo en las semanas venideras y les avisaremos tan pronto que identifiquemos si tales días de trabajo son necesarios. Otra vez, le agradezco a cada uno de ustedes su paciencia y gracia mientras hemos pasado por algo que ninguno de nosotros podía haberse imaginado incluso hace ocho meses. Tengo la suerte de tener un equipo maravilloso de empleados aquí en el 9-R. Por favor, únanse conmigo para agradecerles cuando se les dé la oportunidad de hacerlo.


Seguiremos planeado comunicarnos a través de los videos, dependiendo de la situación. ¡Qué pasen un muy buen día y un fin de semana genial!

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