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Welcome Back to School Video Message

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Hello Parents and Students of Durango School District 9-R.  I want to thank all of you for your patience as we have worked to put appropriate safety measures in place and design models of learning to appropriately reengage our students in our schools.  This has been a busy summer for us here in 9-R.  We are excited that the start of school is upon us.  Our staff is working hard to prepare a high-quality program for you.  While each of them have their own anxiety around this virus, we know they are excited to finally see students back in their classrooms or through virtual connections starting on Monday.  We continue to ask for grace as we solidify our process and procedures in our learning models, but do keep feedback coming as it helps us ensure we meet your expectations.  This video will capture some key reminders for parents and students as we start our school year next Monday. 


Face Coverings

As you know, masks are required for students in kindergarten through twelfth grade.  We will work hard to support students who are new to this experience and certainly provide guidance.  Mask breaks will be important and will be scheduled to support students throughout the day. For students who have medical conditions, we ask that you provide a doctor’s note and we will work with families to find other accommodations.  That could include shields, other barriers, or consideration of other models of learning.  On the first day of school, students will be provided a school spirit mask that has their school colors and logo on it like this.  We encourage you to write their names on the inside of the mask to help them identify their mask.  For the first day, we ask families to provide a mask for their child.  Masks are ALWAYS required on the school bus for the safety of all knowing that social distancing may be limited at times.


Safety Measures

Keeping open lines of communication with teachers and school leaders will be essential as we begin this year, more so than ever before.  All safety measures are designed to greatly reduce risk to staff and students.  Always remember the three W’s – Wear your Mask, Wash your Hands, and Watch your distance from others.  These three things alone greatly reduce risk of exposure to COVID or any other virus.  In all classrooms, we will maintain 3 to 6 feet of social distancing and capacity in schools will be limited to ensure this can be achieved.  Practicing these safety guidelines 24/7 when in any public place will continue to help our community transmission rates decline as they have over the past couple of weeks.


Potential School Closures

One of the biggest questions parents have is – when will schools have to close or how likely is it that my child may need to stay home in the future.  The answer really is that if we honor our precautions and safety measures, we hope there will be little impact moving forward.  To ensure this, it will take partnership.  We ask parents to truly engage in the screening process daily.  You’ll be provided a link in the email that accompanied this video that you will complete on a daily basis when you wake up each morning.  If your child has any symptoms related to COVID – fever, coughs, shortness of breath, chills, muscle aches, sore throat, or new loss of taste or smell – we ask you to keep them home.  If a child comes to school with any of those symptoms, we will need to call you and keep your child isolated until you can come pick them up.  We know some students have these symptoms due to chronic health conditions.  Securing a note from your doctor on these common symptoms will be helpful as we move forward.  We know families need their kids in school.  Our efforts to limit risks and protect all our students and staff are essential to keep our schools open and continuing service.  Missing a few days is likely to be better than leading our schools to have to close down due to outbreaks occurring. See the included symptom checker sheet from the Colorado Department of Public Health and Environment included below.



Because we are cohorting, or keeping students and staff in small fixed groups, they will only be impacted by probable or confirmed cases that occur within that small group as opposed to the whole school.  When a quarantine is necessary, your child will pivot immediately with their peers and teachers to a remote setting until we can ensure the risk is mitigated and return them to their regular model of learning.  Check the attachment below for a flowchart that will help you better understand when such action could be considered.


Rapid Testing

We are excited to have entered into a contract with Cedar Diagnostics to access COVID testing quickly in the case where a test becomes necessary.  Our staff tested for COVID last week and all but one individual tested negative.  The single individual actually had tested positively before and is not contagious, but did quarantine out of an abundance of caution.  This access to testing will remain available to students and staff as needed this school year.  If your primary care doctor requests a test, please work with us on making sure we arrange that with you to ensure rapid testing and clearance. Contact our student support services department at (970) 247-5411 Ext 1456.


Cleaning Protocols

The district has a detailed cleaning protocol that includes disinfecting that will take place each evening.  Teachers have been provided a safe product to assist with frequently cleaning of spaces that is safe for students and staff.  In the evenings and in between movement of students when necessary, spaces will be disinfected as these products require that the spaces are not occupied immediately after use.  Products being used for disinfecting are on the approved EPA and CDC list for COVID disinfection.  Again, know that guidelines for all products will be followed to ensure our school settings are safe for students and staff.  The reality is that these practices are likely to reduce transmission of other viruses and illnesses this year.  This has been found to be the case in foreign countries that have been back to school for a while.


No Visitors/Guests

As we start the year, our buildings will be closed to visitors.  Should parents need to drop something off for their child, a staff member will meet you at the front door and accept the item ensuring that your child receives it in a timely manner.  We also will not allow volunteers for the first quarter which limits our contract tracing as students are limited to the number of adults they can encounter by Colorado Department of Public Health and Environment and Colorado Department of Education guidelines.  

As we begin this year, there is some fear and anxiety from parents, students, and staff.  We can do this.  We need to stay in close touch, work together, and realize that feedback is appreciated.  Everyone on the 9-R team wants this school year to be successful for our students, regardless of the learning model they’ve chosen.  Grace and patience will be important for all of us. 


School bell schedules are updated on the school websites.  Unless you’ve made arrangements with school leaders, please do not drop your children off early to school.  Have a great weekend and I look forward to seeing your children on Monday.





Saludos a los padres y alumnos del Distrito Escolar 9-R de Durango. Quiero agradecerles su paciencia a todos mientras hemos trabajado para implementar las medidas de seguridad adecuadas y diseñar modelos de aprendizaje para que los alumnos vuelvan a arrancar en nuestras escuelas. Ha sido un verano muy ocupado para nosotros en el 9-R. Estamos emocionados de que el primer día de clases se aproxime. Nuestro personal está trabajando duro para preparar un programa de alta calidad para ustedes. Aunque cada uno tiene su propia ansiedad alrededor de este virus, sabemos que están emocionados para volver a ver a los alumnos en sus aulas o a través de conexiones virtuales a partir del lunes. Seguimos pidiendo su gracia mientras solidificamos nuestros procesos y procedimientos en nuestros modelos de aprendizaje, pero siga aportando sus opiniones, dado que nos ayuda a asegurar que satisfacemos sus expectativas. Este video presenta unos recordatorios clave para los padres y alumnos mientras iniciemos el año escolar el lunes que viene.


Como ya saben, las máscaras son obligatorias para los alumnos del Kínder hasta el décimo segundo año. Haremos lo posible para apoyar a los alumnos que son nuevos a esta experiencia y seguramente proporcionaremos orientación. Los descansos de las máscaras serán importantes y serán programados para apoyar a los alumnos durante el día. Para los alumnos que tienen afecciones médicas, les solicitamos que presenten una nota de un médico y trabajaremos con las familias para encontrar otras acomodaciones. Estas podrían ser protectores, otras barreras o consideración de otros modelos de aprendizaje. El primer día de clases, les daremos una máscara de espíritu académico con los colores y logotipo de la escuela, como esta. Les animamos a poner sus nombres en la parte interior de su máscara para ayudar a identificar su máscara. Para el primer día, les pedimos a las familias que proporcionen una máscara para su niño. Las máscaras SIEMPRE son obligatorias en el autobús escolar para la seguridad de todos, ya que el distanciamiento social puede ser limitado a veces.


Mantener las líneas de comunicación abiertas con los profesores y líderes de las escuelas será esencial mientras iniciemos el año, ahora más que nunca. Todas las medidas están diseñadas para disminuir en gran medida el riesgo para los empleados y alumnos. Siempre tengan en cuenta las tres medidas - Usa tu Máscara, Lávate las Manos y Mantén tu Distancia de los demás. Estas tres medidas en sí disminuyen en gran medida el riesgo de exposición a COVID o cualquier otro virus. En todas las aulas, mantendremos entre 3 y 6 pies (1 a 2 metros) de distanciamiento social y se limitará la capacidad en las escuelas para lograrlo. Practicar estas pautas de seguridad las 24 horas del día, los 7 días de la semana en cualquier lugar público seguirá ayudando para bajar las tasas de transmisión comunitaria, siguiendo el progreso del último par de semanas. 


Una de las preguntas más importantes para los padres es - ¿cuándo tendrán que cerrar las escuelas? O ¿qué tan probable es que mi niño tenga que quedarse en casa en el futuro? La respuesta realmente es que si seguimos las precauciones y medidas de seguridad, esperamos que haya poco impacto de aquí en adelante. Para asegurarlo, requiere de la colaboración. Les solicitamos a los padres que participen verdaderamente en el proceso de evaluación diaria. Le proporcionaremos un enlace en el correo electrónico que enviamos adjunto a este video, y lo completará cada día al levantarse en la mañana. Si su niño tiene algún síntoma relacionado con la COVID - fiebre, tos, falta de aire, escalofríos, dolores musculares, dolor de garganta, o nueva pérdida del sentido del gusto u olfato - le pedimos que lo mantenga en la casa. Si un niño viene a la escuela con cualquier de estos síntomas, necesitaríamos llamarlo a usted y mantener aislado a su niño hasta que usted venga a recogerlo. Sabemos que unos alumnos tienen estos síntomas debido a afecciones médicas crónicas. Conseguir una nota de su médico sobre estos síntomas comunes será útil en el futuro. Sabemos que las familias necesitan tener a sus hijos en la escuela. Nuestros esfuerzos para limitar los riesgos y proteger a todos nuestros alumnos y empleados son esenciales para mantener las escuelas abiertas y seguir con el servicio. Perder un par de días probablemente es mejor que tener que cerrar las escuelas debido a la ocurrencia de brotes.  


Ahora que tenemos los cohortes, o mantener a los alumnos y empleados en grupos fijos y pequeños, ellos serían afectados solamente por los casos probables o confirmados que ocurran dentro de su grupo pequeño, en vez de la escuela entera. Cuando una cuarentena sea necesaria, su niño cambiará inmediatamente con sus pares y profesores a un entorno remoto hasta que podamos asegurar que el riesgo está mitigado y ellos puedan volver a su modelo de aprendizaje regular. Consulte el adjunto al correo electrónico que recibió con este video para un gráfico que lo ayudará a entender mejor cuándo una acción de esta clase sería considerada.  


Estamos emocionados de tener un contrato con Cedar Diagnostics para acceder a pruebas de COVID rápidamente, en el caso que una prueba sea necesaria. Nuestro personal se ha hecho la prueba la semana pasada y todos salieron negativos, menos uno. Esta persona en realidad había dado positivo antes y no es contagiosa, pero sí ha hecho una cuarentena para mayor precaución. Este acceso a las pruebas permanecerá disponible para los alumnos y empleados, cuando sea necesario durante el año escolar. Si su médico de cabecera recomienda una prueba, por favor coordine con nosotros para asegurar que arregla la prueba y autorización rápidas. Comuníquese con nuestro departamento de servicios de apoyo al 970-247-54-11 extensión 1456.


El distrito tiene un protocolo de limpieza detallado que incluye la desinfección y que se llevará a cabo cada tarde. Les hemos proporcionado a los profesores un producto seguro para ayudar con la frecuente limpieza de espacios que es seguro para los alumnos y empleados. Durante las tardes, y entre medio del movimiento de alumnos cuando sea necesario, se desinfectarán los espacios, dado que estos productos requieren que los espacios no estén ocupados inmediatamente después de usarlos. Los productos que utilizaremos para la desinfección figuran en el listado de productos aprobados para desinfección de COVID de los CDC y la EPA. Otra vez, tenga en cuenta que seguiremos las pautas para todos los productos para asegurar que nuestros entornos escolares están seguros para los alumnos y empleados. En realidad, estas prácticas tienen la probabilidad de reducir la transmisión de otros virus y enfermedades este año. Se ha encontrado que el caso es así en los países extranjeros que han estado de vuelta en las escuelas por un rato.  


Mientras iniciemos el año, nuestros edificios estarán cerrados para los visitantes. Si los padres necesitan dejar algo para su niño, un miembro del personal lo encontrará en la puerta principal para aceptar el objeto y asegurará que su niño lo recibe oportunamente. Además, no permitiremos los voluntarios durante el primer trimestre, lo que limita nuestro rastreo de contactos porque los alumnos tienen límites del número de adultos con los que pueden interactuar de acuerdo con las pautas del Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado y el Departamento de Educación de Colorado. 


Mientras comencemos este año, hay miedo y ansiedad entre los padres, alumnos y empleados. Podemos hacer esto. Necesitamos mantener la comunicación estrecha, trabajar juntos y tener en cuenta que se aprecian sus opiniones. Todos del equipo del 9-R quieren que este año escolar sea exitoso para nuestros alumnos, sin importar el modelo de aprendizaje que hayan elegido. La gracia y paciencia serán importantes para todos.  


Incluimos un listado de las escuelas y sus horarios de entrada y salida en el correo electrónico enviado. A no ser que haya arreglado con los líderes de su escuela, por favor no dejen a sus niños en la escuela antes de tiempo. Qué pasen un muy buen fin de semana y espero ver a sus niños el lunes.

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