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District Weekly Update - 5.29.20

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Good morning this is Dan Snowberger, Superintendent of Durango School District 9-R with this week’s district message.  I hope all of you had a good Memorial Day Weekend.  I know summer has a different feel this year with so many families still facing unknown circumstances with regard to work and summer programming for students.  Please know that we recognize that you have shouldered a lot with regard to your child’s education these past nine weeks.  We regret that we weren’t permitted to come back to school before the end of the school year.  Know that this has been a learning experience for all of us here in the district as we tried to stand up a model of learning in a very short period of time.  


We enter the summer with a lot of unknowns; however, I know that I will remain focused on starting school in as normal a manner as possible next August.  I recognize that many are concerned about the conditions schools may reopen under and recognize that this information is important to parents in making a decision about their child’s access.  We’ll stay in touch with you over the summer and ask you to let us know how we can further support you.  We are working with our community partners in hopes of standing up summer programs for our children.  The district will also offer a child care option this summer.  We are also in the process of looking at some Summer Learning opportunities we can sponsor to assist you in getting lives back to some level of normalcy.  


This week’s message contains information about:

  • More information on models of learning we are considering for next year and our plans to reach out to get your thoughts for your own children
  • Summer Child Care Program
  • Preschool Information for next year
  • School offices & District offices reopening on Monday, June 1 to public visitors

Models of Learning - Dan Snowberger, Superintendent

Last week, Dr. Connell shared information on our thinking regarding different ways we are exploring to serve your children.  Of course our greatest desire is to have all of our students back in school and will continue to strive for that unless restricted to do so.  


We’ve discussed different models based on two scenarios - the first is, if restrictions prevent us from having full classrooms at the start of next year.  In that case, we may need to consider coming back in a blended model where students would come to school two days a week and then have connections and work to do to continue their learning at home the rest of the week.  We would work to make sure families are on one schedule knowing that in some cases, older children help watch younger siblings while parents work.  We also recognize that some parents don’t want to subject their child to wearing a mask.  If you would prefer not to have your child in that situation, we will offer a more robust remote learning plan than we did this year that will ensure the same level of rigor as being in school.  This will require a partnership with you and we are committed to supporting you with a teacher’s guidance and support.  


Obviously, as soon as we can resume full day school for all children, we are committed to doing so and will trust parents in making the best decision for their child.  Even under this lifting of restrictions, we’ve wanted to explore opportunities if you would like to continue working in partnership with your child’s teacher in a blended model provided by 9-R.  Again, your child would experience a mixture of in classroom learning and learning facilitated through home based learning and regular teacher connection when not in school.  This model would allow us to support you using district funding.  For some, we know that continuing in an on-line or distance model may be desirable for personal reasons.  This too, is something we are prepared to offer if it is of interest to parents in our community.  


Again, I look forward to becoming a school district that can once again serve students in person in our schools across the district.  These options are not meant to change your mind if that is what you also desire, but it is our job to meet the needs of our community.  Prior to disengaging and moving into summer mode, we’d like to hear your thoughts on how we might best support your child.  We are sending another survey link to you with this message.  Please know that if you are comfortable responding, we’d love to get your input.  If we don’t hear from you, we will use the old-fashioned phone call method to call over the next couple of weeks to collect your feedback.  


This will be our last request of you until we get closer to the start of the year.  Know that we will keep you posted on the conditions we will be required to use as school starts and that we will support you as you consider what is best for your child.  No answer to our survey or our phone poll will commit you to a single model but will help us in planning for next year.


For parents who would like to hear more, we are sponsoring a parent information session next Wednesday, June 3,  beginning at 6:00 pm.  Parents who would like to learn more about different models of learning and contribute to our thinking are invited to join us via Zoom.  For those who do not have internet access, we will also have a call-in number to support your access to this conversation.  A link to this zoom meeting is provided in the email that brought you this video link. 


https://us02web.zoom.us/j/89215745001?pwd=SEZRLzdtVHpHZStRYjNESlRpTGRidz09

Meeting ID: 892 1574 5001 Password: 1m0iK5

Phone Access:  (669) 900-6833  or  (253) 215-8782 


Summer Childcare - Andy Burns, Deputy Superintendent

We’ve been working with our community partners regarding summer programming for students.  We know that many parents are unable to get back to work without a safe, enriching experience for their children to participate in.  While the City and the Boys and Girls Club are working to try to offer options sometime this summer, we anticipate that there may be a lag in this service.  To that end, we are assessing interest in our Kids Camp program that we will offer starting Thursday, June 4 for elementary aged students.  This program will provide care for students from 7:30 to 4:30 each day at a school site, and will engage students in activities to keep them active and enriched.  The cost for this program will be $30/per day per child.  If you are interested in this program, please visit www.durangoschools.org/childcare/ for more information and to sign up for these services.  


Preschool Program - Libby Culver, Coordinator of Early Childhood Programs

Like many things, we are dealing with changing rules around our preschool program as a result of the crisis.  With reduced per pupil state funding and class size restrictions, we are working to plan effective preschool opportunities for children next year.  Instead of the usual 16 student capacity, we - at this time under current guidelines - have to plan for class sizes of no more than 10 children.  This obviously increases the operational cost of the program.  Many children qualify for funding support from the Colorado Preschool Program to cover all or part of the cost of preschool.  Sadly, for those who don’t meet eligibility for support, the only funding source available - like private preschools - is tuition.  If the rules don’t change - and I say “if”, we will need to increase the cost of preschool.  With the current lower ratios, the district would need to charge $1,000/month for a full day program and $500/month for a half-day program.  If the state eases these restrictions, we are hopeful that this cost can greatly decrease and we will remain committed to keeping the rates to what it costs to operate the program.  If you are interested in preschool options,please reach out to me, (Libby Culver, Coordinator of Early Childhood Services) at LCulver@durangoschools.org or by calling 247-5411 Ext. 1468.  We do need families who are interested in preschool to stay in close touch with me through the summer so I can update you on final costs and program configurations.  


School & District Offices - Dan Snowberger, Superintendent

Beginning Monday, June 1, our school offices and district offices will reopen to the public for business.  Like all businesses in our community, we will require visitors to have face coverings and we ask that you make an appointment by calling the office in advance.  School leaders and school secretaries will be on site.  We will restrict the number of visitors so do ask your patience.  We recognize that as we close out this year, there is business that still needs to be conducted.  While we have arranged for pick up of materials, we recognize there still may be items left at school by students, or parents may need to gain assistance in registering their children for next year.  Again, please do call in advance of visiting a school.  The district office will be open as well.  Again, appointments are requested to facilitate meeting your needs.  


Closing - Dan Snowberger, Superintendent

This will be our final district video message of the year and I sincerely hope you have found this mode of communication helpful.  I know none of these videos will be “Emmy Award Winning” but hopefully have provided another means of staying informed.   Again, I know we haven’t always been perfect, but I hope you know our intentions have been to support you and your children during these challenging times.  Your feedback on our survey, whether you take it electronically or you wait for the call, is appreciated and will help us continue to plan for how best to support your children next year. 


I sincerely ask for your feedback on how we can further improve our services as a district, or even me personally as your superintendent here in Durango.  I’m proud to call the Durango community my home.  I hope you and your family do find opportunities to rest and enjoy this beautiful place we live in this summer.  I truly hope to see you next year!

 

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Espanol

 

Buenos días, soy Dan Snowberger, Superintendente del Distrito Escolar 9R de Durango con el comunicado del distrito para esta semana. Espero que todos hayan pasado muy bien el feriado del Día de los Caídos. Sé que el verano tiene una honda diferente este año, con tantas familias enfrentándose a circunstancias desconocidas en cuanto al trabajo y los programas del verano para los alumnos. Reconocemos que ustedes han asumido mucha responsabilidad con relación a la educación de sus niños en las últimas nueve semanas. Lamentamos que no nos hayan permitido volver a la escuela antes del final del año. Esta ha sido una experiencia de aprendizaje para todos nosotros del distrito mientras tratábamos de establecer un modelo de aprendizaje en muy poco tiempo.

El verano empieza con mucho desconocido; sin embargo, sé que seguiré enfocado en comenzar la escuela de la manera más normal posible el agosto que viene. Reconozco que muchos están preocupados por las condiciones bajo las cuales las escuelas podrían abrirse y sé que esta información es importante para los padres que toman decisiones sobre el acceso de su niño. Vamos a mantener el contacto con ustedes durante el verano y les pedimos que nos avisen sobre cómo podemos apoyarles mejor. Estamos trabajando con nuestros socios comunitarios con la esperanza de ofrecer programas de verano para nuestros niños. El distrito también ofrecerá una opción de guardería este verano. Además, estamos en el proceso de considerar unas oportunidades de Aprendizaje del Verano que podríamos patrocinar para ayudarles a volver a algún nivel de normalidad.

 El comunicado de esta semana incluye información sobre:

  • Más información sobre los modelos de enseñanza que estamos considerando para el próximo año y nuestros planes para comunicarnos con usted para conseguir sus pensamientos para sus propios niños
  • El Programa de Guardería del Verano
  • Información sobre el Preescolar para el año que viene
  • Las oficinas escolares y distritales que abrirán a visitantes del público a partir del lunes, 1ero de junio

 

Modelos de Enseñanza

La semana pasada, el Dr. Connell compartió nuestros pensamientos sobre las distintas maneras que estamos explorando para servir a sus niños. Por supuesto nuestro deseo es tener a todos los alumnos de vuelta en la escuela y nos esforzaremos para conseguirlo, a menos que haya restricciones.

Hemos hablado de los diferentes modelos basados en dos escenarios – el primero es, si las restricciones nos previenen de tener las aulas llenas al inicio del año. En este caso, es posible que necesitemos considerar volver con un modelo mezclado, donde los alumnos asistirían a la escuela dos días por semana y tendrían conexiones y tareas para seguir con su aprendizaje en la casa el resto de la semana. Nos esforzaríamos para asegurar que las familias tienen un solo horario teniendo en cuenta que, en ciertos casos, los niños más grandes ayudan a cuidar de sus hermanos menores mientras los padres trabajan. También reconocemos que unos padres no quieren someter a sus niños a usar una máscara. Si usted prefiere no poner a su niño en esa situación, ofreceremos un plan de enseñanza más robusto que él que hicimos este año para asegurar el mismo nivel de rigurosidad como estar en la escuela. Esto requeriría de una colaboración con usted y estamos comprometidos a apoyarlo con la guía y el apoyo de un profesor.  

Obviamente, tan pronto que podamos volver a la escuela de días completos para todos los niños, estamos comprometido a realizarlo y confiamos en los padres para tomar la mejor decisión para su niño. Aun con levantar las restricciones, hemos querido explorar oportunidades si usted desea seguir colaborando con el profesor de su niño con un modelo mixto proporcionado por el 9R. Otra vez, su niño experimentaría una mezcla de enseñanza en el aula y enseñanza facilitada por aprendizaje en el hogar y conexión regular con el profesor cuando no estaba en la escuela. Este modelo nos permitiría apoyarlo utilizando los fondos del distrito. Para ciertas personas, sabemos que seguir con un modelo remoto o por internet sería preferible por motivos personales. Estamos preparados para ofrecerles esto también si los padres en la comunidad tienen interés.

Repito que estoy ansioso para volver a ser un distrito que pueda servir a los alumnos en persona en las escuelas del distrito. Estas opciones no tienen el propósito de cambiarle la mente si eso es lo que usted desea, pero tenemos el deber de satisfacer las necesidades de nuestra comunidad. Antes de desenchufar y prender el modo de verano, queremos saber sus pensamientos sobre cómo podríamos apoyar mejor a su niño. Le enviamos otro enlace a una encuesta con este mensaje. Si se siente cómodo respondiendo, nos encantaría saber su opinión. Si no escuchamos de usted, utilizaremos el método anticuado de llamadas telefónicas para contactarlo durante las próximas semanas para recolectar sus pensamientos.

Esta será la última solicitud que le hagamos hasta aproximarnos más al inicio del año. Lo mantendremos informado sobre las condiciones que necesitamos implementar cuando comiencen las clases y seguiremos apoyándolo mientras considere qué será mejor para su niño. Ninguna respuesta a la encuesta o llamada lo obliga a un modelo específico, pero sí nos ayudará a planear para el año que viene. 

Para los padres que quieren saber más, realizaremos una sesión informativa para padres el miércoles que viene, el 3 de junio a partir de las 6 de la tarde. Los padres que quieren saber más sobre los diferentes modelos de enseñanza y contribuir a nuestros pensamientos son invitados a unirse con nosotros mediante Zoom. Para los que no tienen conexión a internet, también dispondremos de un número telefónico para apoyar su acceso a esta conversación. Se adjunta un enlace a la reunión de zoom al correo electrónico que le trajo el enlace a este video.

Guardería durante el Verano

Hemos estado colaborando con nuestros socios comunitarios con relación a programas del verano para los alumnos. Sabemos que muchos padres no pueden volver al trabajo sin una experiencia segura y enriquecedora para sus niños. Mientras la Ciudad y Boys and Girls Club están trabajando para tratar de ofrecer opciones en algún momento de este verano, pensamos que puede haber una demora en este servicio. A fin del cual, estamos evaluando el interés en nuestro programa Kids Camp que ofreceremos a partir del jueves, 4 de junio para los alumnos de la edad de la primaria. Este programa proporcionará cuidado para los alumnos de las 7:30 a las 4:30 todos los días en el sitio de una escuela, y llevará a cabo actividades para mantenerlos activos y enriquecidos. El costo del programa será de $30 por día por niño. Si usted tiene interés en este programa, por favor visite www.durangoschools.org/childcare para más información y para inscribirse en estos servicios.

Programa de Preescolar

Como con muchas cosas, estamos lidiando con las reglas en cambio con relación a nuestro programa preescolar como resultado de la crisis. Con los fondos estatales por alumno reducidos y restricciones del tamaño de las clases, estamos tratando de planear oportunidades preescolares eficaces para los niños el año que viene. En vez de la acostumbrada capacidad de 16 alumnos, nosotros – bajo las pautas actuales – tenemos que planear para tener no más de 10 alumnos en cada clase. Obviamente, esto aumenta el costo de operar el programa. Muchos niños no califican para asistencia financiera del Colorado Preschool Program para cubrir todo o una parte del costo. Lamentablemente, para los que no califican para el apoyo financiero, la única fuente de fondos disponible – igual como para los preescolares privados – son los aranceles. Si las reglas no cambian – y digo que “si”, necesitaremos aumentar el costo del preescolar. Con las ratios menores actuales, el distrito necesitaría cobrar $1000 por mes para el programa de días completos y $500 por mes para el programa de medio día. Si el estado afloja las restricciones, esperamos poder rebajar el costo de una manera significativa y seguiremos comprometidos a mantener el costo tan bajo como el nivel necesario para operar el programa. Si usted tiene interés en las opciones del preescolar, por favor comuníquese conmigo, Libby Culver, Coordinadora de Servicios de la Infancia Temprana, en lculver@durangoschools.org o al 247-5411, extensión 1468. Necesitamos que las familias con interés en el preescolar mantengan un contacto conmigo a lo largo del verano para que les pueda actualizar con relación a los costos finales y las configuraciones del programa.

Oficinas Escolares y Distritales

A partir del lunes, primero de junio, nuestras oficinas escolares y distritales abrirán otra vez a la población. Igual como todos los negocios de nuestra comunidad, obligaremos a los visitantes que usen máscaras faciales y le rogamos que programe una cita llamando a la oficina con antelación. Los líderes escolares y secretarias estarán en el lugar. Restringiremos el número de visitantes, así que le pedimos su paciencia. Reconocemos que, mientras terminamos este año, todavía hay trámites que necesitan realizarse. Aunque hemos arreglado para que los niños recojan sus materiales, sabemos que puede haber pertenencias que los alumnos han dejado en la escuela, o que los padres necesitan ayuda para inscribir a sus niños para el año venidero. Repito, por favor llame antes de visitar una escuela. La oficina del distrito abrirá también. Y otra vez, solicitamos que programe una cita para facilitar satisfacer sus necesidades.

Closing

Este será el último comunicado distrital por video de este año y sinceramente espero que este modo de comunicación les haya resultado útil. Sé que no ganaré ningún premio con estos videos, pero se espera que hayan proporcionado otra manera de mantenerse informado. Vuelvo a decir, sé que no siempre hemos sido perfectos, pero espero que sepa que nuestra intención ha sido la de apoyarlo a usted y a sus niños durante estos momentos difíciles. Apreciamos sus respuestas a la encuesta, bien si responde por internet o bien espera la llamada, y nos ayudarán a seguir planeando para apoyar mejor a sus niños el año que viene.

 

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